יום ש', ט’ בכסלו תשע”ט
    דף הבית  |  אודות  |  באמצע הדרך  |  מדפי המחקר  |  אתרים  |  גלריה  |  רשימת תפוצה  |  גליונות  |  פורום  |  יצירת קשר  
איך נעור המיתוס לחיים? כיצד עלה הרעיון שאשת לוט הפכה לנציב מלח? פרופ' פרומקין מציע הסבר לקיומו של עמוד המלח הבלתי רגיל שנראה בגובה הר סדום ליד החוף הדרומי של ים המלח.

לוט היה היחיד שהוזהר מבעוד מועד על הפיכת סדום ועמורה העתידית.כשהפציע השחר שני המלאכים שלוט גילה כלפיהם הכנסת אורחים מילטו אותו ואת משפחתו מהעיר תוך כדי ההשמעת האזהרה:"וַיְהִי כְהוֹצִיאָם אֹתָם הַחוּצָה וַיֹּאמֶר 'הִמָּלֵט עַל-נַפְשֶׁךָ אַל-תַּבִּיט אַחֲרֶיךָ וְאַל-תַּעֲמֹד בְּכָל-הַכִּכָּר הָהָרָה הִמָּלֵט פֶּן-תִּסָּפֶה" בראשית, יט: 17 .אבל אשת לוט לא שעתה להזהרה "וַתַּבֵּט אִשְׁתּוֹ מֵאַחֲרָיו וַתְּהִי נְצִיב מֶלַח". בקצה הדרומי של ים המלח מצוי עמוד מלח יוצא דופן המיתמר לגובה של 20 מטרים. אפשר בנקל להבחין בעמוד בקווים אנושיים, במיוחד במבט מצפון. עמוד זה מסומן בשלט של רשות הטבע והגנים כ"אשת לוט", דהיינו שרידיה של אשת לוט שהביטה לאחור, אם נקבל את מילות המקרא כפשוטן. לעומת זאת עבור רוב האנשים הסיפור הוא מיתוס דתי עוצמתי המעביר מסר קטלני על תוצאות אי ציות לדבר ה'. אבל איך נעור המיתוס לחיים? כיצד עלה הרעיון שאשת לוט הפכה לנציב מלח? אני מציע הסבר לקיומו של עמוד המלח הבלתי רגיל שנראה בגובה הר סדום ליד החוף הדרומי של ים המלח.ההסבר המקובל להיוצרות עמוד מלח זה במאמרים מדעיים הוא המסה באמצעות מי גשם. במשך מאות שנים סברו שהעמוד נוצר ע"י שטיפת מי גשם שהותירה את המלח. ההסבר האמיתי הוא מורכב יותר. מחקר עדכני* הראה שכוחות גאולוגיים מורכבים אחרים פעלו כאן. יתרה מכן אנחנו יכולים לתארך כעת את עמוד המלח בקירוב לגיל 4000 שנה או לחלופין ל-2000 לפני הספירה הנוצרית. מלבד זאת ההבט המרתק של ההיווצרות הזו הוא שהעמוד הופיע די בפתאומיות בערך בזמן המיוחס למהפכת סדום ועמורה. עמודי מלח בגודל משמעותי הם נדירים למדי היות ומלח נמס במהירות תחת חשיפה למשקעים. העמוד המדובר שרד בגלל התנאים הצחיחים יוצאי הדופן באזור ים המלח ובשל הדרך בה נוצר והשתמר ע"י סלע החיפוי הפחות מסיס שמעליו. נציב המלח המוכר בשם "אשת לוט" הוא עמוד המלח היחידי בכל הר סדום.הר סדום הוא מה שגיאולוגים קוראים דיאפיר פעיל, גוש מלח גדול שהתרומם מעומק של כארבעה ק"מ ופרץ אל פני השטח.המלח [נתרן כלורי בדומה להרכבו הכימי של מלח בישול רגיל] מתמוסס ושוקע עקב מגע עם מים זורמים משכבות גיאולוגיות קדומות יותר של ים המלח. הר סדום בנוי משכבות אנכיות של מלח המחופות בחלקן העליון בסלעי חיפוי פחות מסיסים. תהליך ההתרוממות (שעדין מתרחש) מואץ עקב משקלן הסגולי הקל של שכבות המלח מה שמאפשר להן לפלס דרך מבעד לסלעים צפופים יותר. עם הזמן מומס המלח במחדר הר סדום, בעיקר לאורך ערוצים של נגר עילי. אלו נבלעים בתת הקרקע ויוצרים לעתים פירים אנכיים גבוהים הפתוחים לשמיים (חלקם מגיעים לגובה של יותר מתשעים מטר), ערוצים תת-קרקעיים אופקיים ולעתים מערות חסרות גג, כל אלו עושים את הר סדום למקום נפלא, אך מסוכן, לתור. חלק מן המערות היו מקורות במקורן אך התקרות קרסו ויצרו מערות חסרות גג. על רצפתן של מערות חסרות גג אלו אנו מוצאים הריסות של תקרת הסלע. אשת לוט, כפי שניתן לכנות את נציב המלח ששרד, היה בעבר חלק מקיר של אחת ממערות בלתי מקורות אלה בפסגת הר סדום. זאת היתה אחת ממערות המלח הגדולות ביותר באזור (ובעולם כולו). כאשר התקרה קרסה, היא הותירה אחריה את נציב המלח הידוע בכינויו אשת לוט, עמוד בודד של מלח סדום. רעידת אדמה חזקה, שאיננה תופעה נדירה באזור הזה, ערערה ככל הנראה את התקרה ותרמה לקריסתה. היום אשת לוט עומדת בגובה של כ- 100 מ' במדרון המזרחי של הר סדום.לפני ההתמוטטות, העמוד היווה חלק מהקיר של הקניון התת קרקעי שנוצר על ידי השטפונות. החלק הממוטט היה הגג של המערה שלא נתמך, בעוד שהעמוד שרד, כי נתמך היטב כקיר המערה. נציב המלח הופיע אם כן די לפתע - כשגג המערה התמוטט.המערה שהתמוטטה כללה את הצדדים הצפוני והמערבי של עמוד המלח. השליש העליון של אשת לוט מורכב מסלע חיפוי. שני השלישים התחתונים הם מלח המורכב משכבות אנכיות. סלע החיפוי מונע מהמלח להתמוסס ע"י משקעים ישירים. (כן, בכל זאת יש גשם באזור, אומנם לעיתים נדירות) באופן די מפתיע אנו יכולים לתארך בקירוב את היווצרות החלק הצפוני של מערת סדום. דגימות של עצים שנלקחו ממפלסים שונים באזור זה נשלחו לבדיקת פחמן 14.התוצאות אישרו שככול שהמיקום שהדגימות נלקחו ממנו היה נמוך יותר הם מאוחרות יותר כרונולוגית כפי ששערנו, בגלל ההתחתרות ההדרגתית של המערה. הדגימות תוארכו לאחר הכיול לפרק הזמן שבין 2000-1500 לפנה"ס. הדגימות המוקדמות יותר שקודמות כרונולוגית לקריסה של תקרת המערה שממנה נוצרה אשת לוט תוארכו לפרק הזמן 2150-1730 לפנה"ס. פרק זמן זה חופף את תקופת הברונזה הביניימית באזורנו. מאז ההיוצרות של "אשת לוט", התהליכים הגאולוגיים נמשכו. הצלחנו למדוד את הקצב שבו המיקום של אשת לוט ממשיך להתרומם שנה אחרי שנה (יחסית למשטח שלמרגלות הר סדום). השתמשנו במדידה גאודטית המכונה איזון (מדובר בשיטת מדידה הנהוגה בבניית כבישים כדי לאפשר עבודה מדוייקת) במשך שלוש שנים רצופות, והצלחנו לקבוע כי שכבת מלח שכוללת את אשת לוט מתרוממת בקצב של כ-9 מ"מ בשנה .כאשר אשת לוט נוצרה לפני כ - 4000 שנה, היא היתה כ-36 מ' נמוכה יותר ממה שהיא היום, כך שהעמוד נראה אז בולט יותר (סמוך יותר למסלול ההליכה למרגלות הר סדום) לבאים מכיוון צפון. חקר סלעי המשקע שהצטברו בקרקעית ים המלח תיעד אף הוא את ההיסטוריה של אירועים סייסמיים (רעידות אדמה) באזור. הרצף הבולט ביותר של רעידות אדמה באזור התרחש בסביבות 2000-2100 לפנה"ס. בתוך הרצף הזה, האירוע החזק ביותר התרחש סביב 2050 לפנה"ס, במגניטודה משוערת של 8 בסולם ריכטר לפי הערכה בלתי תלוייה – האירוע החזק ביותר שנרשם בתקופת ההולוקן באזור ים המלח. התיארוך המקורב תומך בהשערה כי רעידת אדמה זו יכלה ליצור את "אשת לוט". כמו שצויין בראשית מאמר זה, מהפכת סדום ועמורה בתנ"ך כרוכה בסיפור הפיכת אשת לוט לעמוד מלח. הופעתו הפתאומית של עמוד המלח לפני כ-4000 שנה הולידה את זיהויו עם אשת לוט, אשר הביטה לאחור בזמן הבריחה מהרס סדום ועמורה. בעיני גיאולוגים רבים, מהפכת סדום מייצגת אסון טבע היסטורי. אמנם, לא התאפשר תיארוך אסון טבע זה בעזרת ראיות גיאולוגיות, אך העובדה כי רעידת אדמה חזקה התרחשה בערך באותו זמן שנוצרה "אשת לוט", תומכת בהשערה כי רעידת אדמה זו היוותה את ההשראה לסיפור המקראי של הרס סדום ועמורה. הסיפור המקראי קושר כאמור את שני האירועים – הרס סדום ועמורה והפיכת אשת לוט לנציב מלח. אתר באב אד-ד'רא, לחופו המזרחי של ים המלח, הוצע כמיקום אפשרי של סדום. מספר אתרים בסביבה עשויים להיות עמורה. חרסים שנמצאו באיזור, כמו גם תיארוך על פי פחמן-14 של חומר אורגני, מצביעים על כך שהמקום היה מאוכלס במהלך האלף השלישי לפני הספירה. הגיל האחרון על פי פחמן 14 של מערת סדום, שהתמוטטותה יצרה את אשת לוט, והתאריך בו הסתיימה ההתיישבות בבאב אד-ד'רא חופפים – 3580 לפה"ס ו-3595 לפה"ס, בהתאמה. נראה סביר כי סיפור סדום ועמורה התפתח מאותו אירוע סייסמי שהוליד את סיפור אשת לוט. רעידת אדמה משמעותית אשר ייתכן והשמידה אתרים בסביבת ים המלח, גרמה בה בעת להיווצרותו של נציב מלח באיזור. בחיפוש אחר הסבר אודות ההופעה הפתאומית של עמוד המלח, המחשבה של הקדמונים הייתה יכולה להעלות את הסברה שקיים קשר בין אשתו של לוט לבין נציב המלח. להסבר גיאולוגי-טכני של החומר במאמר זה ראו במאמר המדעי: Amos Frumkin, 2009, Formation and dating of a salt pillar in Mount Sedom diapir, Israel: Geological Society of America Bulletin.; v. 121; no. 1/2; p. 286–293. פרופ' עמוס פרומקין הוא מרצה במחלקה לגאולוגיה באוניברסיטה העיברית